Dicrocoelium Dendriticum, installation view MACC, Calasetta. 2010

Dicrocoelium Dendriticum (det.), burned palm leaves, MACC, Calasetta. 2010

 

Dicrocoelium Dendriticum spends its adult life inside the liver of its host. After mating, the eggs are excreted in the feces. The first intermediate host, the terrestrial snail, eats the feces, and becomes infected by the larval parasites. The larvae through the wall of the gut and settle in its digestive tract, where they develop into a juvenile stage. The snail tries to defend itself by walling the parasites off in cysts, which it then excretes and leaves behind in the grass.The second intermediate host, an ant, uses the trail of snail slime as a source of moisture. The ant then swallows a cyst loaded with hundreds of juvenile lancet flukes. The parasites enter the gut and then drift through its body. Most of the cercariae encyst in the haemocoel of the ant and mature into metacercariae, but one moves to the sub-esophageal ganglion (a cluster of nerve cells underneath the esophagus). There, the fluke takes control of the ant’s actions by manipulating these nerves. As evening approaches and the air cools, the infected ant is drawn away from other members of the colony and upward to the top of a blade of grass. Once there, it clamps its mandibles onto the top of the blade and stays there until dawn. Afterward, it goes back to its normal activity at the ant colony. If the host ant were to be subjected to the heat of the direct sun, it would die along with the parasite. Night after night, the ant goes back to the top of a blade of grass until a grazing animal comes along and eats the blade, ingesting the ant along with it, thus putting lancet flukes back inside their host. They live out their adult lives inside the animal, reproducing so that the cycle begins again. (wikipedia)

Il distoma epatico chiamato Dicrocoelium Dendriticum inizia il suo ciclo vitale sotto forma di uovo situato nell’intestino del suo ospite (es. una pecora o una mucca). Assieme ad altre uova viene espulso con la defecazione; viene inghiottito da lumache terrestri all’interno delle quali le uova si schiudono e si trasformano in larve che, evacuate dall’ospite, si riuniscono in grappoli di cui vanno ghiotte le formiche. Una volta ingerite dalle formiche, le larve si dividono, alcune migrando nell’intestino della formica, altre invadendo il cervello dell’insetto dove prosperano moltiplicandosi. Le larve annidate nella testa della formica ne prendono il controllo e la inducono a fare qualcosa che nessuna formica altrimenti farebbe, arrampicarsi esattamente in cima a un filo d’erba, dove rimane immobile aumentando in questo modo le probabilità di essere ingerita da una pecora o da una mucca. Al sicuro nello stomaco dell’animale, la larva dell’addome della formica, matura, si accoppia e depone le uova dando inizio al nuovo ed elaborato ciclo.

 

 

Dicrocoelium Dendriticum (det.), rabbit skull, bucket, water, MACC, Calasetta. 2010

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